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Modelo integral de producción de bioetanol, biogás y biofertilizantes a partir de los desechos del beneficiado del café

Fri, 10/20/2017 - 15:58

En Centroamérica el café es un producto fundamental para la economía regional no sólo porque representa uno de los principales rubros de exportación, sino por su capacidad de redistribución directa de la riqueza. El café genera empleo, desarrolla el transporte interno en los países del istmo, respalda las finanzas públicas por la generación de divisas, incentiva el consumo y apoya la transformación del sector industrial rural y agrícola. La vida económica, política y social de muchas comunidades en Centroamérica gira en torno a este grano1 . Sin embargo, el proceso de cultivo y transformación del café conlleva impactos negativos para el medioambiente: en la etapa de cultivo existe preocupación por la contaminación de los acuíferos con nitratos cuando se utiliza una gran cantidad de fertilizantes; y en la etapa de procesamiento por las aguas mieles y la pulpa, que generan malos olores y afectan las fuentes de agua en sus usos recreativos y de abastecimiento para consumo humano. Con base en las premisas anteriores, los co-ejecutores del componente 4b del Programa Regional de Medio Ambiente en Centro América (PREMACA) se propusieron impulsar el diseño y validación de un prototipo para la producción de bioetanol, biogás y biofertilizantes a partir de desechos del beneficiado húmedo del café, como complemento ideal para cerrar el ciclo productivo de ecoempresas y mitigar los efectos medioambientales negativos de este rubro productivo y, a la vez, generar ingresos. Este documento, que presenta los resultados de ese esfuerzo, se ha dividido en cinco apartados: el primero expone los antecedentes y la justificación para el desarrollo del prototipo; el segundo hace una referencia al marco teórico y conceptual que lo guía; el tercero presenta una propuesta técnica y metodológica para la réplica y escalabilidad del prototipo, que ha sido validada en una ecoempresa de café en Marcala2 ; el cuarto apartado presenta un esquema general de procesos; el quinto comparte los resultados esperados; y el sexto propone la implementación de mejores prácticas, con base en la experiencia de validación.

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